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陶寺出土铜齿轮形器功能辨析
发布时间:10-04-19 17:51:09  作 者:何 驽  浏览10-04-19 17:51:09
    2009年金秋10月,国家科技部和国家文物局在首都博物馆举办的“早期中国——中华文明起源”展览,展出了2001年山西襄汾陶寺遗址晚期小墓出土的铜齿轮形器(梁星彭、严志斌:《山西襄汾陶寺文化城址》,《2001年中国重要考古发现》,文物出版社,2002年),直径12.4厘米,解说词认为其功能大约是臂钏一类的饰物。

      笔者认为,虽然该铜齿轮形器出土时确实套在墓主的手臂上,但是手臂套玉璧下葬的习俗在山西芮城清凉寺庙底沟二期文化墓地和陶寺文化墓地中屡有发现,应当是下葬时特意套在死者手臂上的,具有特殊的原始宗教意义,并非生前便套在手臂上的饰物。据高炜先生介绍,陶寺玉璧多见于墓主右臂,以男性为多,墓葬等级并不很高。笔者认为若墓主生前便套玉璧于右臂,玉璧不同于环、镯,肉大倍于好(孔),对生产活动和日常生活都势必造成妨碍。铜齿轮形器出土时与一件玉璧叠摞,套在墓主手臂上,亦恐非原本作为生前的装饰品钏镯类。且铜齿轮形器较薄,若佩戴于手臂,齿牙很容易造成肢体划伤,亦不适于作为钏类装饰品。那么陶寺铜齿轮形器的功能可能另有解释。

     铜齿轮形器环状,边缘突出29个齿(参见《早期中国——中华文明探源》,文物出版社,2009年,29页)。奇数齿肯定不能作为传动齿轮使用,且齿轮形器很薄的本体无法承担齿轮的工作应力,中孔圆度也不十分规整有偏差,据此我们可以否定其传动机械功能。然而29个齿很难将圆周等分,给制作带来一定的困难,由此推测铜齿轮形器的制作,并不规避29齿制作设计上的困难,意味着29齿必定有特定的重要意义,必须如此,不可损弃1齿以就等分设计之便利。这29个齿究竟隐含着什么意义?解释可能是多样化的。然而,笔者认为,铜齿轮形器功能探讨,还应回到它所出土的那座小墓的存在背景关系当中去。

      据发掘者梁星彭、严志斌先生介绍,出土铜齿轮形器的墓主胸前放置一件小玉牙璧或称璇玑。过去学术界曾经将牙璧视为天文观测仪器“璇玑”。后经夏鼐先生研究认为,牙璧不可能是天文观测仪器(夏鼐:《所谓玉璇玑不会是天文仪器》,《考古学报》,1984年第4期),越来越多的学者不再将牙璧视为天文仪器。但是陶寺牙璧乃玉璧出牙,有别于玉璧,一定有特定的象征意义。有学者提出,“死者的胸脯上放了一个璇玑,其意为能通天、入地,璇玑就代替了人的心机。”(陆思贤:《神话考古》,文物出版社,1995年,257页)还有学者提出,牙璧的功能象征日晕,较大者应是人们遇旱时用以象征太阳神进行祷雨的神玉(尤仁德:《璿玑新探》,《考古与文物》,1991年第6期)。夏鼐先生则认为是“礼仪或宗教上的装饰品”(夏鼐:《所谓玉璿玑不会是天文仪器》,《考古学报》,1984年第4期)。我们认为,从牙璧脱胎于玉璧的演化关系(安志敏:《牙璧试析》,《东亚玉器》,第1册,香港中文大学,1998年,第39页),可以推测牙璧的意义大约与玉璧既有联系又有区别,象征意义与天、日、月有某种内在联系,但又不是用于祭祀天、日的礼玉。确切点说,牙璧虽不可能作为天文观测仪器的机械传动或制动装置,但是应当有天文象征意义。于是我认为陶寺佩戴铜齿轮形器的墓主生前的职业可能是从事天文历法相关工作的小吏。以此为存在背景关系,我们试图从天文历法的实用功能和象征意义角度来解释铜齿轮形器的29个牙。

     天文学知识告诉我们,月亮圆缺的周期自朔日到朔日或望日至望日算作一个周期,称为“朔望月”,平均长度为29.53059日,即29天12时44分3秒。所以太阴历简称阴历的每个小月为29天,每年有6个小月。笔者认为,陶寺铜齿轮形器存在背景关系表明其功能与墓主的天

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